你翻譯翻譯 什么叫獨占——漫談“獨占”與硬件主機圈

文章分類:輕之文庫專欄  作者:夕陽星夜   發布時間:2020-08-13 15:56


引言:獨占游戲,一向是各大廠商吸引銷量的法寶,但《漫威復仇者聯盟》這次的獨占卻有點玩大了—僅限于ps平臺的“角色獨占”收到了不少的槽點。對于“獨占”的銷售思路,廠商固然有自己的考慮,然而玩家也有玩家的想法。假如玩的太過的話,雙方都不會太開心。

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話說天下大勢,分久必合,合久必分。周末七國分爭……不好意思,拿錯臺本了。這次要說的并不是三國演義。

之所以拿這句開頭,筆者想表達的是:游戲硬件圈的局勢,某方面和三國所闡述的天下大勢之論異曲同工。游戲硬件從雅達利起始,分化成索任微三家鼎立,當今又逐漸趨于統一化,其中有一個要素起到了至關的推動作用,就是游戲軟件的“獨占”。

?“獨占”,可以說是一項三方共贏的銷售策略。硬件方可以拉動主機銷量,軟件方可以造勢游戲知名度,而擁有獨占平臺的玩家可以在第一時間體驗新發大作。此等穩賺不賠的生意,大家也自然約定成俗,準備一直做下去到地老天荒。

然而——萬事皆有一個然而,雖名為“獨占”,實際上堅定性并沒有大家想的那么牢不可摧。近的有《地平線》、《仁王》喜跨PC,遠的有《最終幻想13》、《生化危機4》遍地開花。特別是近年來,隨著硬件平臺逐漸同一化,“獨占”變得更加飄忽不定。

游戲本身獨占還可以接受,但最近SE所代理發行的《漫威復仇者聯盟》有點讓人孰不可忍:官方宣布可用角色“蜘蛛俠”將率先登錄PS版的游戲,這一消息遭到了諸多群嘲。不管是日后準備在其他平臺一起更新,還是真的就PS獨占,有句話都不得不說:這樣的“獨占”,真的是觸到了玩家們的底線了。

這次我們就來聊一下,“獨占”對不同的用戶角度,都能夠帶來什么。

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首先,容筆者在此說句“瘋話”:當下三足鼎立的游戲硬件界,恰是由“獨占”所催化而成。有一定游齡的朋友,必然都有一個柜子裝滿了各種游戲機,也必然受到過不明就里的親

友們的吐槽:游戲機有一個就夠了,你買那么多做什么?對此,我們只會露出一副意味深長的微笑,輕輕說一句:懂的自然懂。

游戲機和游戲機怎么能一樣呢?FC有《馬里奧》、《塞爾達傳說》;MD有《怒之鐵拳》、《夢幻之星》;PS上有《合金裝備》、《寄生前夜》;Xbox才能運行《光環》;只有任天堂掌機可以玩《精靈寶可夢》……這根本不一樣好不好?


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當然了,你跟不明白的人說這些,對方也就是一臉黑人問號的表情看著你,被弄煩了還會擺出“你說這個誰懂啊”的表情結束談話。在這給大家來一套“報菜名”的目的在于闡明,我們不經意間忽視了一個客觀現實:很多游戲只有對應的特定平臺才有,為了玩到不同的游戲,勢必要購買多種主機作為游戲的載體。

不同平臺主機的游戲風格也大相徑庭,任天堂主打休閑輕快,索尼提供精致的音畫效果,微軟則以火爆的歐美式動作游戲為主。三方主機商對自己的游戲風格各司其職,使得玩家群體分化成了對應三種不同風格的用戶群,各自購買自己所需的主機,最終形成三方定勢。

在那個時代,與其說主機成就游戲,不如說游戲倒牽著主機前進。最直接的例子就是全球累計銷量近1.6億臺的PS2,對比同期兩臺主機性能算是墊底,但憑借強大的第三方獨占陣容在當期家用機界一路領先,迄今依然維持世界最高紀錄。既能將一化三,又能三中取一,這就是“獨占”的力量所帶來的催化力。


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第一次公然打破這種局面的,可以追溯到《生化危機4》從NGC跨到PS2一事,但這件事本身也算一次商業事故,在此按下不表。真正具有破壞性的世代,應該在以PS3、Xbox360所代表的“藍光世代”開始算起。2008年,SQUARE ENIX時任社長和田洋一的一次“拍肩”,將SE拍出了“拍肩社”的名頭。《最終幻想13》公開宣布跨平臺登錄Xbox 360,對整個業界都是一顆重磅炸彈。

誠然,《最終幻想》并不是某個平臺的獨占,在FF13之前各種分支系列早已遍地開花,正傳序號作品也多次易主。只不過FF從初代開始,就一直扮演著“硬件機能限制解除”的定位,7代之后更可以說是每一部都創作一個神話。于是我們無意中一廂情愿地以為,FF必須是主機的最強底牌,必須是新主機的獨占護航。就像癡情的少女對心愛郎君的貪戀。再加上當時PS3正值疲軟的起步期,FF13又作為首發護航大作造勢多年,這一次拍肩無異于待嫁的未婚妻看到老公在自己門口又娶了另一家女人。當年索尼玩家心中的悲憤可想而知。


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但這一次事件也挑明了一個事實:“獨占”并不是某個平臺的專屬或者保底措施。筆者在以前談論PSV的文章里就表述過這樣一個觀點:游戲廠家的本質依然是商人,商人的目的就是追求利益。你能夠提供給我足夠豐厚的平臺,我就可以給你獨占。你的平臺萎靡不振,我當然也可以另謀高就。不止FF13的拍肩,沒過多久,被視為PS掌機生命線的《怪物獵人》也在PSV呼吸困難的情況下直接轉投3DS,連跨平臺的念想都沒有留,間接讓自己促成了壓倒PSV的最后一根稻草。

經過以上事例,我們也就可以認清一個真理:所謂“獨占”,不過是一定條件下的等價交換。

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到了PS4、XboxOne這一代。隨著硬件開發環境趨同,且同屬于電腦的X86架構,索尼和微軟的游戲陣容逐漸融合。之前的各路獨占大作如《光環》、《最終幻想》等,陸續進行復刻重制,成為全平臺作品。拋開任天堂始終不忘初心、牢記使命、堅決輸出游戲性的“高尚品質”,在眼下世代里,PS和Xbox似乎已經沒有什么本質區別,除了手柄的拿法以外。

在如此大環境下,依然堅守獨占的廠家就顯得勇敢又尷尬。說勇敢是有放棄其他平臺利潤的心胸,說尷尬則是在一眾多平臺、跨機種的潮流之下難以堅守太久。典型例子可以看一下《仁王》。無論是索尼還是光榮,在宣發階段始終強調PS4獨占。宣傳片那大大的“Only on PlaySation4”在當下全平臺擴展的年代,彷如一道丹書鐵券。游戲盒子拿在手上,覺得走路都帶著東洋杰洛特發動殘心的藍色斗氣。


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誰成想不到一年,這份斗氣就被官方親自壓了下去。《仁王》登錄PC掀起的漣漪,就從喧鬧度來說,不亞于當年FF13拍肩Xbox引發的動亂。很多網友都拿著游戲盒子上的“Only on PlaySation”作梗嘲弄官方說話不算數,大有張麻子逼問黃四郎的氣勢,讓索尼也給咱們翻譯翻譯,什么叫塔喵的獨占。

要是細究起來的話,索尼還真沒有忽悠人。有網友總結出了《仁王》在宣發階段的pv截圖。可以看到,在公布初期以及一測二測的時候,還是明確標注了PS獨占的。但從預售開始,“Only on PlaySation”這行字就沒了。或許一開始的確打算PS系列獨占,隨著測試以及正式開啟預購的火爆,官方也意識到了跨平臺應該更合適,不聲不響地就把丹書鐵券給撤下去了。如果非要認死理的話,人家會告訴你“Only on PlaySation”指的就是“僅能在PS主機上運行”而已,是我們理解錯了。

有人士稱《仁王》在最開始簽的就是限時獨占的合同,卻在推廣的時候秘而不宣,才導致此等局面。不管如何解釋,這一次不到一年獨占的收回,算是打開了一個新的潘多拉盒子——“限時獨占”。此后,諸多曾經獨占PS的游戲也紛紛亮出面目,像是要跟隨腳步把自己應有的那份拿回來一樣轉戰PC平臺。《地平線:零之曙光》、《底特律:化身為人》、《超凡雙生》、《女神異聞錄4黃金版》……等名噪一時的大作再次回歸視線,憑借PC煥發自己的第二春。繼續出新的廠商也不藏著掖著,《死亡擱淺》在發售前夕取消了官網PS獨占的標示,并在半年后推出了PC版,《如龍7》的PC版預購頁面也已上線。而《最終幻想7重制版》直接挑明了告訴你們限時獨占一年。至于《仁王2》依然聲明PS4獨占,大家也就打個哈哈當個樂呵聽了。


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獨占壁壘被打破,最大的受益者應該就是PC廠商以及玩家群。高畫質的PC版大作勢必帶起一陣硬件銷售風潮,而由于各種原因不方便擺弄主機的PC黨,望著那些獨占大作流口水的時代漸漸成為過去,只要稍微等等就能以更優惠的價格和更優質的畫面效果體驗大作。家用電腦重回昔日的霸主地位,再次走在電子娛樂潮流的最前端。

其實像這樣大家都把手里的牌擺在明面上,反而對雙方來說都輕松不少。廠商不用再費心考慮獨占與否的口碑影響,玩家也可以有更多的平臺和價格可以選擇。說到底苦了的就只有第一時間入手游戲甚至主機的鐵桿粉絲。但“有料試玩小白鼠”這種實驗品,我們早就當習慣了不是嗎?你情我愿、愿打愿挨的事情,還真找不到任何怪罪的理由,真要怪的話,就怪自己的愛太深沉吧。

所以回到我們這次話題的起點。《漫威復仇者聯盟》這次的角色獨占,為何會引發如此大的動靜。就筆者來看,這次事件就在于漫威復聯這個名號實在是太大,大到可以綁架游戲平臺的地步了。


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《復仇者聯盟》這IP所蘊含的價值,已經不是金錢所能簡單衡量的。其包含了漫威平臺旗下最高人氣的英雄團體,也是漫威80余載創作精華的濃縮。作為漫威電影宇宙的集大成載體,“復聯”已經成為一種世界級的現象。任何制作電影周邊的領域,都可以說是“得復聯者得天下”。所以,這款《漫威復仇者聯盟》的游戲一經公布便備受矚目,還未發售便已經聲勢漫天。

游戲在最初發布的時候便已聲明是多平臺登陸, 本應不存在“獨占”的規則。但就在8月4日的官方消息里,提到“蜘蛛俠”這個角色的使用權將于2021年在PS平臺推出。緊接著又在8月5日公布了PS平臺限定的社區挑戰,以及每位英雄的新皮膚。對于這些要素是否會其他平臺登錄官方也語焉不詳,但看這幅架勢,獨占的苗頭怕是十之八九,就差釘個釘子了。

若是站在索尼的角度,我們還真沒什么可非議的。對長期持有蜘蛛俠電影版權的索尼來說,蜘蛛俠儼然就是自身電影陣容的頭號王牌。而在游戲方面,PS4獨占的《漫威蜘蛛俠》銷量已突破1500萬,游戲素質也相當過硬,可說是本世代最好的漫威獨占游戲。同時PS5平臺的同款標題續作也已經在籌備中。兩只重磅小蟲的登臺已經為PS平臺攫取了足夠多的粉絲。如果在這些粉絲群里有喜歡蜘蛛俠、并且想看到與其他漫威英雄同臺共斗場面的人士,那就只有這次的“漫威復聯”游戲的ps獨占版可以滿足了。再加上本來就很具規模的漫威愛好者,這次的“特供蜘蛛版”銷售量,怕是已經嚇到后臺審核預定的工作人員了。


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但站在玩家角度的話,這事就顯得不是那么地道。在本來已經趨于主機大一統下的環境,PS主機已經不是所有玩家的必備品。既然已經提到過是多平臺發售,那么自然也有守望著XBOX和PC的玩家。眼看馬上就要瓜熟蒂落之時,你突然告訴我手里這瓜它只有一半的瓤!是不是比這瓜不熟還要來的糟心?我瓜錢都付了,就等著準備摘了,突然瓜農跟我說:親,我們地里的瓜其實少了一塊哦,那邊索尼田里的才是特供完整版哦,但是親請放心價格都是一樣的哦。敢問我手里這瓜是應該切開繼續用,還是應該卯足了勁開個大糊對面一臉?

更為擔心的事情還不止如此。如前所述,官方并未詳細指出這些追加要素是否會登陸其他平臺。游戲本體已經是多平臺登錄,倘若這些內容真的只限定于PS平臺的話,那說句難聽的就是:其他平臺的玩家花了同樣的錢,買到的只是一個半成品。往小里說是資源分配不均勻,往大里說都可以稱作消費欺詐了。

雖然角色獨占這種事并不是頭一遭,像是早先的《靈魂能力2》,就在Xbox和PS2上分別配置了Spawn和三島平八這兩名不同的角色。任天堂和育碧的跨界合作作品《星鏈:阿特拉斯之戰》的NS版有著任天堂招牌角色“星際火狐”,而《大蛇無雙2終極版》迄今為止都沒有發布pc版,終極版里的阿喀琉斯也算是一種另類的“獨占”人物了。或者干脆就看看隔壁口袋妖怪,萬年不變的多版本“獨占”神獸已經成了傳統藝能,被溫水煮習慣了的玩家們,看不到版本獨占反而會覺得不舒服了。但說句得罪前面幾個游戲粉絲的話,那些角色的平臺獨占也好版本獨占也罷,和“漫威”、“復聯”、“蜘蛛俠”這幾個名號的影響力,完全就不是一個數量級的。這次獨占引起的風波已經可以說明,蜘蛛俠之于漫威,以及ps玩家之于整個漫威游戲群體,其重要性已經遠大于我們的想像。


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另有消息指出,一位前Game Informer的記者在國外游戲論壇ResetEra上隱晦的提示到道:“如果你們對此感到憤怒,那么明年會馬拉松一樣的讓你們失望。”似乎暗示了采用這種平臺要素獨占的做法將持續進行,而且還不在少數。若所言屬實則實在是細思恐極。試想一下,若廠商持續采用大人氣IP獨占要素進行平臺綁架的話,玩家面對此等資本規模,幾乎沒有什么可以抵制抗議的手段。只能被動接受這種分割商法,聽之任之。

那么我們或許可以預見這樣一種景象:以后其他游戲如法炮制,以人氣追加要素作為“人質”,對玩家進行平臺的要挾,使得本來趨于PC領銜的玩家群和硬件平臺再次割裂,紛紛轉投各自所心屬的機種,帶動硬件銷量,再次變成各方割據、多足鼎立的局面。或許這才是玩家們抵制這種奇葩獨占的根源所在。但從廠商角度去看的話,坐擁PC的“等等黨”多少阻礙了主機銷售的腳步和次時代機種的普及。或許他們所希望的正是依靠人氣獨占分流玩家群,在次時代到來之前以及起步初期,再次打開獨占局面,帶動硬件的銷量。

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“天下大勢,分久必合,合久必分”——《三國演義》的正文第一句,道盡古今世間萬事萬物的真理。游戲界三分天下因分化獨占而生,又因打破獨占而合。這次的新型獨占策略是否會再次使平臺分裂,我們暫時無從知曉。但筆者個人認為,過分糾結于平臺、限定要素這些東西,會讓游戲失去本身的意義。就像前文所說,任天堂有任天堂的樂趣,索尼有索尼的精致,微軟有微軟的火爆。即便主機界會再次分裂鼎立,那也不過是回歸了它原本應有的樣子。而作為玩家的我們,不如洞察思想、清凈內心,在渾濁的游戲潭水中里找到自己真正所需那一個,將其納入囊中把玩即可。

兩耳不聞圈內事,一心只玩中意游。自己都佛系淡漠,與世無爭了,各位掐的再狠,能奈我何?


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