【輕評論】少年人之浪漫——評《加速世界》

文章分類:輕之文庫專欄  作者:舒彤   發布時間:2020-08-21 12:32


本文作者:舒彤

參與評審:熊騰浩、甚誰、歧路先知、枝瀨透、黑喵君、羽毛


前言

《加速世界》是由川原礫所作,HIMA負責插畫,電擊文庫所屬的輕小說。《AW》獲得第15回電擊小說大獎“大賞”。《AW》作為獲獎作品,名義上是川原的出道作,但實際上《刀劍神域》(以下簡稱《SAO》)才是川原的第一部作品,是《AW》的前輩。


一、強勢鋪開新奇設定

《AW》背景設定在比《SAO》更加遙遠的未來,講述的是一款基于VR技術的格斗游戲(Fighting?Game)?Brain?Burst?2039(以下簡稱BB)中發生的故事。比起《SAO》時期,《AW》的VR技術更加先進。在川原的想象中,《SAO》里的VR需要平躺在固定的設備上,《AW》中則沒有這種限制。現今的VR技術與這兩部作品中的VR技術有點出入,但是要知道,川原開始寫《SAO》是2002年,《AW》第一卷出版也才2009年。那個時候涉及到VR,是實打實的科幻題材。在輕小說業界一片青春戀愛喜劇的大背景下,用獨到的眼光對VR技術進行大膽預測和運用,可以說是匠心獨運。

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如果說《SAO》的前若干卷還姑且保留著網游風格的話,在寫《AW》的時候,川原的腦洞越來越大,新奇設定層出不窮。上文說了,BB是一部格斗游戲,格斗游戲由來已久,知名度最高的可能要屬《街頭霸王》或《拳皇》系列。當然,BB既然是基于VR技術,顯然場面會更加廣闊。實際上,BB的對戰背景就是另一個現實世界,一個對監控攝像頭拍攝到的景象進行加工、擁有不同屬性的世界。在這個世界中,玩家們培養自己獨一無二的戰斗角色,挖掘自身的潛能,進行PVP戰斗。老實說,這是一個光說設定就會讓人想玩的游戲。

既然是游戲,單純地喜歡這個游戲也是可以的。有時限,有血條,有出招表的格斗游戲、雙方機體不同但都會竭盡全力利用各種因素去取得勝利。雖然可能不公平,對于觀戰者(讀者)來說,看著也很爽。不過BB象征的,從來就不是單純的游戲:這個游戲可以影響現實。

最直觀的,就是啟動BB之后,時間的流速是現實中時間流速的千分之一,這也是《AW》標題《加速世界》(《Accel?World》)的由來,字面意義上的、一個加速了的世界。加速時間,想想就知道這是一種多厲害的能力,生活中的很多事情都可以變得便捷。啟動加速(Burst?Link)需要消耗1點加速點,每名玩家初始的加速點是100點,獲取加速點的方式只有戰斗。這,就是戰斗的理由之一。

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而我們通過本文主角有田春雪的眼睛看到的,則又不只是“一個能影響現實的游戲”這么簡單。這個游戲并不是有個安裝包等待下載,而是只能通過玩家復制文件一對一傳給下一個玩家,且只能傳給一個人。傳給有田春雪游戲的人是女主角,游戲中的“黑之王”黑雪姬。沒錯,加速世界的背景是東京,游戲中,包括黑雪姬在內的“純色七王”將其分而治之。作為“黑之王”的后輩,展現在有田春雪(讀者)眼前的,是一段歷史,是茫茫多的玩家們,是一個廣闊、自由翱翔的世界。

黑雪姬作為“黑之王”,曾一度被通緝。借助有田春雪和原黑色軍團“黑暗星云”的力量復出后,依然打算挑戰其他諸王,追尋游戲的終末。作為和平年代的初中生,有田春雪卻可以成為輔佐“黑之王”君臨世界的一員大將,為她開疆拓土。基于現實背景的“世界地圖”則強化了這種開疆拓土的印象。為了一個人與世界為敵——夠中二,也夠熱血。

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戰爭,就會有傷亡。雖然說輕小說里不是不能死人,但是既然主角是和平年代的初中生,自然是不死人最好。不死人的替代方案,失去所有點數的玩家會被強制卸載BB,并失去所有有關于游戲的記憶,從游戲中退場。這也是游戲影響現實的另一方面體現。


二、加速世界之源——心之傷理論

這個游戲中,每名玩家的機體是獨一無二的,是由系統為每個新玩家量身定做的。根據什么定做的呢?BB玩家們推測,所有虛擬機體都是由每個人的心之傷反向具象化而成。心之傷,就是每個人在成長中內心受到的傷害,就是所謂的心理陰影面積。反向具象化,則是意味著機體的優勢其實是本人的傷痛構建而成,是求不得。

比如倉島千百合的能力是時光倒流,則是因為她一直想回到過去;黛拓武的機體上最大的武器是一根鐵樁,這是因為他在練劍道的時候被前輩用竹劍刺;倉崎楓子的機體擁有強力的推進器,因為她本身有腿疾,推進器可以帶她去想去的任何地方;而在加速世界中翱翔的男主春雪則有一雙翅膀,因為他想去遠方。

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令人遺憾的,這些孩子們都有“心之傷”,但幸運的是在加速世界中都得到了補完。所以加速世界對于他們來說,也是一個完成心愿之所。那么,為什么這么多孩子都有心之傷呢?

首先,在成長過程中,幾乎不存在不會受傷的孩子,無非就是受傷后的處理情況不同。

其次,這就涉及到加速世界的另一個設定了:復制游戲的成功率不是100%。能夠成功復制的先決條件是:從出生起就開始佩戴神經連結裝置。神經連結裝置是一種可以隨身佩戴,可以聯網,可以啟動VR的裝置。可以簡單地理解為未來的手機,是手機的升級版,人手一臺。雖然是人手一臺,但也不是人人都是從出生開始戴起。因為這種裝置在《AW》開始的15年前才投入使用,所以BB玩家理論上的最大年齡就是15歲(不超過高一)。15歲以下的人也并不都是從出生開始佩戴。雖然這個裝置可以監測新生兒的各項數據,有利于照顧嬰兒。但是讓嬰兒戴這樣的東西,不覺得太辛苦了嘛。只有不在意嬰兒感受、或者是沒有條件一直照顧嬰兒的父母才會讓嬰兒戴這個東西,替父母照顧孩子。所以,大部分BB玩家們的心之傷的來源就呼之欲出了:他們缺少父母的關愛。別的孩子受傷可以向父母撒嬌,父母可以開導他們。BB玩家受傷只能自己舔舐傷口,在這種情況下,沒有心之傷才不正常。

在這一點上,川原設計的有理有據,精彩絕倫。


三、有關點數的核算與吃設定

上文說到,每名玩家的初始點數是100點。點數只能通過戰斗增長,但是如果是玩家vs玩家(PVP)的話,一名玩家獲勝的時候會有另一名玩家因失敗而失去點數。而啟動加速本身就消耗一點點數。什么意思呢?假設兩名1級玩家單挑,贏者獲得10點、輸者失去10點,另發起挑戰的人再扣除1點,最終總點數是恒降的。

1級升到2級需要300點,注意這是需要消耗的點數。在前期,總點數的增加只有新增玩家這一選擇,所以需要至少4名玩家才能支撐1名2級玩家出現。2級以后的升級點數沒說,但想來也不會比1升2更少。每個人只能傳給一個新玩家,一旦新玩家安裝BB失敗或者在傳出去之前點數耗盡,這條n代單傳的線就斷了。

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BB的初始玩家數是100人。而一名玩家至少需要100名玩家的初始點數才能升到目前的最高等級——9級(9級玩家的點數數以萬計)。而在加速歷史上,9級玩家出現了8個,更遑論更多的8級、7級、6級,以及滿地爬的5級、4級了。無論怎么算,點數的供給和消耗是不成比例的。

在此基礎上,川原濃墨重彩的添補了一個新的設定,無限制中立空間(Unlimited?Neutral?Field,另譯無限制中立地帶)。在這里,新增了PVE的內容,擊敗公敵(類似于網游里的怪物)可以獲得點數。出現新的舞臺,無限制中立空間,會拓寬劇情的騰挪空間,增加作品的厚度。但也同時使得作品變得不那么硬核了——本來升級必須要經歷嚴格的戰斗相互淘汰,而有了無限制中立空間之后,則可以用相對溫和的方式獲取點數。然而這一點并不對很多讀者胃口。

然而,就算這樣,供給和消耗還是對不上。無限制中立空間的最低要求等級是4級,升到4級需要約十幾個玩家的點數,并且不是說升到4級就能打得過公敵的,需要復數名玩家合力。這樣算來,所有剛升到4級的玩家合作才能勉強維持點數的收支平衡,而實際情況是玩家們被劃分為7個軍團各自為戰。川原可能也意識到了這個問題,在20多卷的時候吃掉了一傳一的設定,打了一個補丁:初期可以一傳多。最初的那一百人可以無限制的拷貝游戲文件。這樣形成的關系自然不如一傳一時期的前后輩關系深厚。不過也多虧如此,這個繽紛多彩的世界得以成立。


四、心意系統的功與過

不過,再繽紛多彩,這也是一個由數據構建起來的世界。數據是死的,某一玩家使用某一技能打到另一玩家某個部分上的傷害值是固定的。就算有浮動,也大體在一定范圍內,這應該是游戲的根基。然而,從中期開始,川原加入了一塊重要內容,那就是相當破壞游戲體驗的心意系統。

心意系統是什么?簡單來講就是依靠想象力進行數據覆蓋、事項改寫。使用心意可以獲得以前沒有的能力,是無中生有的技能。心意技不像普通的技能那樣需要消耗能量槽,但是使用的時候必須足夠專心,才能單憑意識影響由系統運算的數據流,從而改變游戲中的自己、其他人和環境。

心意技在腦內想想就能成功,還可以給技能取名加深印象——在腦內產生,自信則有不信則無,可以通過心理暗示增幅——這種心理影響生理的例子原本就是有的。不過,雖說戰斗中心理因素對結果至關重要,所謂“狹路相逢勇者勝”。但這一般都是側面反映的,川原又一次做出了大膽的創新,直接掀開底牌,讓心理狀態對戰斗產生的作用表象化了。更不論,這還是個虛擬世界,一般來講生理受心理影響較小。將心意系統凌駕于游戲本身之上,代表著相信的力量。

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自信、自傲、思戀、愿景、想象;不安、憎恨、幻滅、崩壞、嫉妒……所有感情和想法都可以通過心意系統確實的表現出來,這樣的安排有利有弊。心意是本身想法的體現,簡單明了(專治傲嬌)。黑雪姬的機體絕對切斷太過鋒利,無法擁抱別人。憑借著希冀的心意,從絕對切斷上伸出的手,說是這個世界里最美好的心意也不為過。

但另一方面,加入心意系統也相當于新增了一個戰斗的維度,是戰勝難以戰勝的敵人的一種手段。這又回到了不夠硬核的問題上了。在游戲里想要戰勝棘手的敵人,靈活利用智力和技巧才是王道展開。憑借一腔熱血就能打敗敵人——哪位戰斗向、少年向的男主沒有一腔熱血?


五、少年人之浪漫

“啊啊啊啊啊啊!”

“哦哦哦哦哦哦哦哦哦——“

這是《AW》中經常出現的字樣,也是表現出男主一腔熱血的語言。簡單的感嘆詞重復,卻能恰當地出現在該出現的地方,鼓動起讀者的心跟隨作品中的氛圍一起“哦哦哦哦哦”。

讓我們回想起整個故事的開端。

“少年,你想加速到更快的境界嗎?”

這句話等同于在問:

“少年,你想擁有超能力嗎?”

想啊!操作時間系的能力,聽上去就很強。

“少年,你想玩一場格斗游戲嗎?”

想啊!VR游戲超感興趣的!

“少年,你愿意開啟一場新的冒險嗎?”

誒,我可以的嗎?那當然愿意啊。

“少年,你愿意效忠于我嗎?”

Yes,madam.

《加速世界》滿足了中二少年的各種幻想。幻想著自己是被神選中之人;幻想著自己有什么異于常人的地方;幻想著可以前往一個遙遠自由的世界;幻想著出現一個能夠解決自己煩惱的人,自己則對她死心塌地。

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中二,又有什么不好?恰好川原也設置男主為中二(初中二年級)的年紀。中二少年,不是二十多歲的青年,可以說他們不成熟,但是也沒必要成熟。他們愛做夢的同時,也擁有著無限的可能性。

原本只是一個普通的初中生,到另一個世界就搖身一變,變成一個影響世界格局的大將,為自己宣誓效忠之人赴湯蹈火。為了自己堅實的戰友,明知難為的事情拼盡全力“啊啊啊啊啊啊”的也要上。

熱血和中二,本就是一個硬幣的正反面。

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少年的故事未必是自己成為最強者的故事。自己是主人公,披荊斬棘、開疆拓土的故事固然吸引人。但追隨一個值得追隨的人,認同她選擇的道路,成為她手中的利劍,或者成為守護她的巨盾,這同樣也是少年的浪漫。



六,與《SAO》的聯系

《AW》雖然先于《SAO》出版,但實際上無論是動筆的時間、所獲的成就、口碑銷量等都是《SAO》居上。而兩作最近的內容仿佛揭示了它們之間的聯系,《AW》極有可能是《SAO》的續作。

《SAO》,UW篇中,桐人所在的世界時間流速是現實時間流速的數千倍。顯然,這是加速世界的雛形。

UW存在的最終目標是培養人工搖光(靈魂)。而目前的加速世界內,可知的最終挑戰之一就是獲取七神器的最后一把神器,“搖光”。

《AW》前期藏著掖著的神秘人物,原黑暗星云四干部之一的黑之雙劍士,每次他的身份稍有揭示,都是在暗示他很有可能就是《SAO》的男主,桐人。包括精湛的劍技、一些網游(《SAO》、ALO等)時代的習慣動作和口癖、留給黑雪姬的一些實用道具,均和桐人相符。正因為桐人對黑雪姬超級好,又有黑雪姬是桐人親女兒的假說。

這個假說在23卷被川原官方否定了。23卷中揭露了黑雪姬是人工搖光(人造靈魂)的實驗體。即黑雪姬的肉體是由其作為研究員的父母所生,但是她的靈魂是從別處移植而來。而讓黑雪姬誕生的這些實驗、機構,顯然和《SAO》里最初的實驗脫不開干系。

很有可能的,在未來的某一點上,這兩系列作品會統一時間線。比如在加速世界內挖掘《SAO》的歷史,或者是《SAO》延續到加速世界的開端。他們的故事仍在繼續,讓我們拭目以待。

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